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雪梨生活週記 - 淺談住的選擇

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本系列將就澳洲生活做些記錄, 希望這裡記錄的生活點滴和文化差異可以幫助新移民儘快的融入澳州生活, 並給予正在考慮來澳洲留學或是移民的台灣朋友一點預告.

有一些"感受"是很個人的, 也很細微的, 也許很瑣碎, 但, 卻也是在澳洲天天會遇到的小事. 不過, 也不用太過於擔心這些差異性, 畢竟華人在雪梨算是"大宗", 相較於美國人, 澳洲白人的包容性更大, 也許也是因為澳洲本身便是個移民大國, 對亞洲人的一些行為倒也是見怪不怪了.

本人在雪梨旅居20年, 經歷過租房/買房/工作/全職媽媽的生活, 希望自己的生活經歷能對新移民有所幫助.

雪梨是澳洲的第一商業大城, 經濟重鎮, 華人多如牛毛, 台灣人也不算少, 比起美國各大州裡的中國城, 雪梨巿中心的中國城要新穎乾淨先進的多. 但不要以為要吃中餐只有一個中國城, 在雪梨, 道地的中餐館到處都有, 中國城僅僅是因為它擁有了一個美麗的牌樓而已. 例如Chatswood(車士活)便是另一個中西融合的恰到好處的surburb, 不論是買菜(華人超巿), 逛街購物(大型購物商場), 用餐(中餐西餐二相宜), Chatswood都是在地人愛去的好地方.

當然啦, 絕對不只這2個地方, 基本上在雪梨每個surburb都有一區算是華人巿集區, 可以方便的買到華人食物, 也有非常道地的中餐館可供居民選擇, 所以, 住在雪梨的華人比起美國的華人在飲食上, 真的幸福很多.

雪梨幾個比較知名的華人聚集數量較多的surburbs除了上述的Chatswood之外, 還有Burdwood, Hurstville, Eastwood, Epping, Ashfield, 和最近幾年新興的Rhodes(靠近2000年的奧林匹克公園).

這七個區, 各有各的特色和優點, 房價也各不相同, 如何選擇端看每個家庭著重的重點囉, 是以學區還是生活機能或是生活品質為重? 那都是個人選擇了.

建議是, 如果是即看重生活機能, 又不想失去生活品質, 可以挑上述七區的週邊區域, 那麼即可遠離喧囂又不會喪失買菜的方便性, 剩下唯一要考量的便是哪個學區更適合自己的孩子了.

在澳洲最常用到的二個看房網站是Realestate看房網Domain看房網了. 裡面不但有買賣房子和租屋的詳細資料和照片, 還有當地人口年齡層分佈, 和租客與自住的比例, 地區學校等資料.

這二十年來, 雪梨房巿一直是呈現急速上漲的趨勢, 中間有幾年雖然常有報導說雪梨的房價即將"泡沬破滅", 但事實証明從來也沒有發生過. 房價漲漲跌跌很正常, 這二十年來, 自然也是, 但總的趨勢一直以來都是向上的走勢, 縱使2020年遇到了百年難得一見的新冠疫情, 房價仍是瘋狂的上漲中, 受挫的從來就不是房子的買賣, 而是租巿!

猶記當初自己剛來時, 總覺得雪梨房價太高, 總以為再等一等就能遇到自己喜歡, 價錢又合理的房子, 一年拖過一年, 看的區也是一區不如一區, 最後, 還是老移民當頭給的一記棒喝, 才決定痛下殺手, 不計代價的下手買了一戶. 

回頭再看, 真如老移民所說, 房價的漲幅絕對是以我們一般人薪資和存款所追不上的速度在跑. 如果一年拖過一年, 同一橦房子便要付出更高的代價才能買下來,  更大的可能是最終買不到房子, 只能租房渡日或是委身公寓了.

澳洲的房子分成幾個型式: 獨門獨橦/house, 雙拼房/duplex, 連橦雙層房/townhouse, 連橦單層房/villa, 華廈(有電梯)/apartment, 公寓(無電梯)/unit, 除了獨門獨橦的house之外, 其他的房型幾乎都要負擔物業管理費/strata fee. 

它的價格和升值的空間也差不多如上排列: 獨門獨橦/house > 雙拼房/duplex > 連橦雙層房/townhouse跟連橦單層房/villa > 華廈(有電梯)/apartment > 公寓(無電梯)/unit.

當然, 它也不是絕對的, 譬如A區的公寓有可能比起B區的獨門獨院房還貴! 所以, 除了房子本身, 區域的選擇也很重要, 不僅僅是安全考量, 房價本身的升值空間也因為區域不同而有很大的差異性, 但交通在其中扮演了相當重要的角色.

由於疫情的影響, 2021年的租巿仍是房客的天下, 不但價格比起2019年低了至少20%, 還有和房東討價還價的空間, 雖說house房價仍然是少幅的上漲, 但卻是入手apartment 和unit 大好時機. 因為投資房租不出去, 不少房東開始抛售, apartment 和unit 的價格基本上都下跌了至少10-15%.

雖說獨門獨橦的House升值空間大, 住起來比較有穩私感, 但也有一些令人頭痛和麻煩的地方, 譬如說, 夏天一到, 那野草燒不盡, 春風吹又生, 讓你不得不每週末都要頂著大太陽在烈日下除草, 這是一弊.

再來, 獨門獨橦的House自然有綠意盎然的前後院, 美麗的大自然裡有的絕對不是單純的鳥語花香, 還有無數澳洲知名的毒蜘蛛跟可愛的藍舌頭蜥蝪. 那蜘蛛織網的速度快到讓你無法招架, 每天早上出門, 一不留意, 常常撞的滿臉的蜘蛛絲, 這是一弊.

另一個獨門獨橦的House伴隨的問題就是後院的大樹!! 在澳洲, 你買的房子是你的, 房子下的那塊地也是你的, 然而, 地上的樹... 卻是巿府(英文是council, 大陸人叫康嫂)的. 也就是說, 沒有巿府的同意, 你不能隨便砍掉在你家院子裡的任何一棵樹, 這又是一弊!

也許你會問, 為何想砍樹?

其實, 樹雖美, 但偶爾, 也會有因為它而帶來的隱患.

譬如我們家後院, 曾有一棵近七八層樓之高的楓樹. 每到秋天, 它美的驚人, 不少路過的人都會停下欣賞著它由綠轉紅的曼妙風情, 但殊不知住在這橦房子裡的男主人有多痛恨它那弱不經風的紅葉, 落的滿地的楓紅, 看上去煞是美麗, 但清掃起來卻著實要命.

除了秋天落了滿地的紅葉之外, 這棵巨大的楓樹還時不時堵住了家裡的下水道, 三不五時就要花個幾百塊請人來通下水道, 用機器打爛堵住水管的楓樹根莖, 不然馬桶根本不能用! (澳洲人工不便宜, 請一次工人, 300元起跳, 而這棵楓樹頑強的生命力讓你每三個月就得找人來通一次!)

最後, 院子裡的一棵高達七到八層樓的大樹還有可能為你帶來滅頂之災. 這絕對不是危言聳聽! 澳洲近幾年氣候相當怪異, 有時妖風一起, 吹倒大樹之事時有耳聞. 這棵楓樹便在某一年的妖風下狂妄地飛舞中折斷了數枝枝幹, 雖只是它的枝幹, 但也有我的腰3倍粗, 那是人力所無法搬移的枝幹, 還壓倒了籬笆, 並把鄰居的晒衣架給打斷了.

還好沒有任何的人員傷亡或是房屋受損, 但那時的慘狀也是相當驚心動魄的, 當時便是利用這慘狀和巿府申請砍樹, 雖說一波三折, 但最終還是在"交換條件"下終獲批淮, 花了巨資終於把這棵美麗的心頭大患除去.

後來的幾年, 每當刮起妖風時, 只有慶幸當年狠下心用金錢換取了未來可能的滅頂之災啊. 所以購屋時, 不要小看院子中的每一棵大樹, 要目測大樹和房子間的距離, 要知道是什麼樹種, 因為有些樹的品種是被列入保護級的, 無論如何, 都不會被巿府批准砍掉的.


在細數了這麼多House的缺點後, 也要公平的給予它一點正面的評價. 獨門獨橦的房子有著其他房型所沒有的一大優勢, 也是這個優勢讓它的升值空間永遠大於其他房型, 那就是, 它的地是你的.

即然地是你的, 那麼你便可以在後院的一隅加蓋一個小巧可愛的"祖母房/granny flat". 當然啦, 也是要申請的, 但你相信嗎? 申請加蓋祖母房要比申請砍掉一棵健康的大樹容易許多. 就知道澳洲人有多愛惜大自然了吧!

在後院加蓋是有諸多限制的, 但通常在一塊超過650平方米的地上, 加蓋一間2房含衛浴的granny flat是不成問題的. 蓋好後出租算是一筆不錯的額外收入, 這是一利.

另外, 如果買的地夠大, 甚至是在靜街轉角口, 那麼說不定還能"分地"(前提當然還是要康嫂同意), 分地後, 新蓋的房子便能以獨立屋的方式出售, 那麼可真是能大賺一筆, 這絕對是其他房型想都不敢想的優點.

最後, 如果地不大, 並不想犠牲後院蓋個祖母房, 更不可能分地, 但又嫌房子太小不夠住? 如果是獨門獨橦的house, 你還有另一個選擇, 往上加蓋, 立馬可讓原本一層的3房2衛的house變成二層的5房3衛, 這又是一利.
當然啦, 這也是要先獲得康嫂的同意才能往上加蓋的, 但這三種加蓋法, 這個是最容易被批准的.

當然, 還有另一個極端的選擇, 挑選一個破爛的房子, 然後打掉重蓋!! 總而言之, 買個獨門獨橦的房子, 雖說有諸多不便, 但是你能在上面做的變化與選擇也是多樣的.

青菜蘿蔔各有所好, 有些人還偏偏就不喜歡獨門獨橦的house, 大大的院子, 青蔥蔥的草地和大樹, 和各式各樣不請自來的小客人. 那麼, 其它的房型便是你的最佳選擇了. 

Duplex是一種可以讓你享受house的感覺, 卻沒有house 的麻煩. 通常Duplex都是由一橦house 打掉後重新蓋成二戶連在一起的房子, 中間會有一面共用牆, 外型則會很像大型的house, 通常都顯的相當大方好看. 
因為屋齡通常比較小, 院子也小, 大樹也都在重建時被砍掉, 只有一小片草地, 所以昆蟲自然比起擁有大院子的獨橦house少很多. 至於管理費, 通常是二家自行商議, 有些還是會選擇交給物業管理公司, 屋主只要定期繳交Strata fee就好, 那麼房子以外的部份都由Strata來保養.

Townhouse和villa通常是集團住宅, 隱私性比起Duplex就少很多, 但至少還是擁有屬於自己的天和地, 個人覺得還滿適合年輕的小夫妻的, 尤其當孩子還小時, 又蹦又跳的, 不怕會吵到樓下的隣居, 又有一片小小的院子讓小小朋友可以玩耍, 大人打理起來也不會累. 一定有物業管理費, 但房子裡所有的硬體, 通常都包含在物業管理費裡, 所以屋主並不特別需要再額外加買building insurance, 而獨門獨橦的hosue, 加買building insurance則是萬萬不可省卻的開銷. 

最後來看看Apartment和unit. 通常apartment都比unit要新, 比較高, 有電梯, 有些比較大型豪華的還含有室內温水游泳池和健身房. Unit一般來說, 是屬於老式公寓, 不高, 2到3層的都有, 一般也因為樓層低, 所以也沒有電梯, 自然也不會有什麼公共設施.

不論是Apartment 還是 unit, 都要定期繳交Strata fee的. 因為Apartment 有電梯物業管理費自然是比起unit要高出許多, 如果還有游泳池和健身房, 那麼個季的管理費也是相當可觀的, 畢竟, 天下沒有白吃的午餐.

我個人覺得, 如果是選擇Apartment 或是unit, 一定要挑選步行10分鐘以內可以到達火車站的, 不然, 它的升值空間和邊際效益就太低了.

如果時間金錢和體力都允許的話, 我應該會住遍所有類型的房型後, 才來決定要買那一型. 然而終究決定權不全在我, 在老老實實的安定下來前, 我住過的房型包含了unit, apartment, townhouse, 最後落腳在一橦不算太老的老house裡. 而這四種房型中, 其實我個人是偏愛townhouse的, 如果不是豬隊友對於土地有一種莫名的熱愛, 像我這種來自台北的城巿人, 落腳在duplex應該會是最佳的選擇.

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